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Mariske Strauss

Aspiring to Inspire

뛰어난 산악자전거 선수이자 훈장을 받은 컨티넨탈 챔피언인 Mariske Strauss는 항상 야외 활동에 대한 깊은 열정과 활동적인 라이프스타일을 가지고 있었습니다. 지난 10년 동안 Mariske는 올림픽 게임에 참가하겠다는 꿈을 집요하게 추구하면서, 국제적인 서킷해서 경쟁하는데 열정을 쏟았습니다. 그리고 Mariske는 지금까지의 놀라운 업적에도 불구하고, “Aspiring to inpire(영감을 주고자 하는 열망)”라는 자신의 정신에 전념하고자 했습니다.

2016년 Mariske는 스포츠 과학 학위를 마쳤습니다. 이는 스포츠 마사지사로서 일하고 코칭하는 열정을 추구할 수 있게 해주었습니다. 그리고 Mariske 건강 클리닉을 통해 모든 나이대의 사람들, 특히 어린이와 여성에게 워크샵과 코칭 세션을 제공하면서 활동적이고 건강한 삶의 방식을 장려하고 있습니다. Mariske의 궁극적인 목표는 영감과 동기라는 자산과 함께 자신의 광범위한 지식과 경험을 다음 세대에 물려주는 것입니다.

Liv는 Mariske의 삶을 여기까지 이끈 과정과 경험에 대해 이야기를 나누었습니다.

Liv: 어떻게 자전거를 타게 되었나요?

Mariske: 아빠가 저에게 사이클링을 소개했다고 볼 수 있습니다. 아빠는 레이스에 참가했고 곧 제 형제도 그 뒤를 따랐습니다. 그리고 이벤트에 참가할 때마다 저도 그 장소에 있었고, 곧 “나도 한 번 도전해볼까?”하고 생각하게 되었습니다. 그리고 저는 사이클링에 빠지게 되었고, 그 기회를 절대 놓치지 않았습니다.

Liv: 자전거를 타는 여성들을 위해 더 많은 기회를 만드는 것이 왜 중요한가요?

Mariske: 제가 레이스를 시작했을 때는 여성 선수들의 커뮤니티가 없었기 때문에 항상 소년들과 경쟁해야 했습니다. 저는 수많은 도전들을 직접 경험해야 했고, 그 어려움을 잘 알고 있습니다. 그래서 저는 다음 세대가 훨씬 더 나은 환경을 가질 수 있도록 스포츠를 발전시키는데 깊이 전념하고 있습니다.

Liv: 사이클링과 다른 사람들에게 영향을 주는 활동은 어떤 방식으로 당신이라는 사람을 형성했나요?

Mariske: 저는 인생이 우리를 이상한 길로 안내한다고 생각했습니다. 그리고 삶의 대부분을 운동 선수로 살아오면서, 운동선수로서 “완벽함”을 추구하기 위해서는 스스로에게 가혹해질 수밖에 없다는 것을 알고 있습니다. 궁극적으로는 스스로 목표를 세울 필요가 있습니다. 저는 제 자신 스스로를 측정하는 것을 좋아합니다. 이는 하루의 끝에 제 자신을 컨트롤할 수 있는 유일한 것이었습니다. 만약 제가 최고의 모습을 갖추고, 기회가 주어질 때마다 성장한다면 저는 앞으로 나아가고 있다는 것입니다. 우리 모두는 자신만의 여행을 하고 있습니다. 저는 스포츠를 통해 극복하는 법과 힘든 상황을 이겨내고 나아가는 법, 그리고 최고의 순간을 기념하는 법을 배웠습니다. 이것이 저를 오늘날의 저로 만들어주었고, 저는 자전거가 없는 삶을 상상할 수 없습니다. 또한 메달과 포디엄 외에도, 사이클링은 저에게 삶이 제공하는 것이라면 무엇이든 도전하겠다는 의지와 열정을 주었으며, 이는 정말 믿을 수 없는 선물입니다. 저는 이 모든 것을 통해 다음 세대의 레이서들에게 어떤 영감을 줄 수 있기를 바랍니다.

Liv: 당신은 최근 블로그에 새로운 의학적인 이슈를 게재했습니다. 이는 당신의 삶을 어떻게 변화시켰으며, 또 어떻게 극복하고 있나요?

 Mariske: 네, 저는 최근 심근염 진단을 받았습니다. 이는 제 세상을 완전히 바꿔 놓았습니다. 제가 최고의 선수가 되기 위해 훈련하고 레이스를 치르던 것이 완전히 무너졌습니다. 첫 6주 동안 저는 소파에 앉아서 그저 쉬어야 했습니다… 그 후 저는 걷는 것을 허락받았지만 심박수는 올려서는 안 되었고, 이 마저도 1시간도 채 되지 않았습니다. 그리고 저는 드디어 강하지 않은 강도로 자전거를 탈 수 있게 되었습니다. 드디어, 말이죠. 그리고 천천히 먹어야 하는 약에서 벗어나기 시작했습니다. 이 과정은 매우 천천히 진행되었고, 제 믿음과 인내심을 시험하는 시간이었습니다. 그리고 제 건강을 찾기 위해 여전히 진행중인 과정이기도 합니다. 이 모든 순간에 제가 스스로 설 수 있도록 지켜준 스폰서들과 지지자들이 있던 것은 정말 행운이며, 축복받은 일이었습니다. 저는 이에 감사하며 이 축복과 긍정적인 순간들에 집중하려고 노력했습니다. 저는 그동안 절망적인 순간들을 꽤 많이 겪었고, 많은 눈물을 흘렸습니다. 하지만 저는 좋은 것에 집중하기로 했습니다. 우리는 이 상황에 어떻게 반응할 것인지 스스로 컨트롤하며 결정할 수 있습니다. 이는 슬프면 안 된다고 말하는 것이 아닙니다. 다만 힘든 시간을 지날 때 겪는 그 고통과 상처를 받아들여야 한다는 것을 의미합니다. 저는 XCO 월드컵의 기술적인 섹션에 도전할 때와 같은 방식으로 이 상황을 받아들였습니다. 상황을 분석하고, 논의하며, 그리고 앞으로 나아갔습니다. 현재의 어려움을 평가하고 배울 수 있는 것을 확인한 다음, 삶의 즐거움이 되는 것을 찾고 그것에 집중하며 앞으로 나아가세요.

Liv: 또 다른 취미는 무엇인가요? SNS에서 유화 작가로 활동하는 것을 보았습니다.

Mariske: 네, 저는 유화와 사랑에 빠졌습니다. 지금 제가 처한 상황에서 발견한 예상치 못한 축복입니다. 다른 모험적인 취미들을 대부분 할 수 없었을 때, 그림은 놀라운 탈출구이자 제 페이스에 변화를 주는 멋진 활동이었습니다.

Liv: 자전거를 타지 않는 사람이나 막 스포츠에 입문한 사람들에게 어떤 말을 전하고 싶나요?

Mariske: 사이클링은 자유이며 운동의 즐거움입니다. 자전거가 제공하는 모든 것을 받아들이세요. 자신이 가능했던 모든 한계를 넘어서는 스릴이 있습니다. 그리고 아무리 숙련되더라도 사이클링을 처음 시작한 이유를 항상 기억하며 그것이 주는 즐거움을 붙잡으세요. 이것이 우리가 자전거를 타기 시작한 이유입니다.

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