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The Refuge of Riding

BY MAHSHID HADI

어린 시절 이란에서 살 때 부모님께서 자전거를 사주셨고 저는 뒷마당에서 자전거타는 법을 배웠습니다. 저는 정말 많이 넘어졌고, 다시 일어섰습니다. 마침내 저는 자신 있게 “아빠, 제가 할 수 있어요. 자전거를 놔주세요.”라고 말할 수 있게 되었습니다. 저는 영원히 자전거를 타고 싶었습니다. 정말 자유로웠습니다.

그리고 저는 9살이 되었습니다. 저는 히잡과 긴 블라우스, 그리고 헐렁한 바지를 입어야 했고, 제 피부가 모두 가려졌는지 확인해야 했습니다. 저는 어린 시절의 끝이자 성인기의 시작을 알리는 “Jashn-e taklif” 세레모니에 참가했습니다. 저는 이제 소녀가 아닌 한 명의 여성이 되었습니다.

제가 자라난 이스파한 시에서는 여성이 자전거를 타는 것이 불법이었습니다. 제 안전을 걱정한 아빠는 저에게서 자전거를 빼앗아갔습니다. 어린 시절의 자유로움은 이제 흐릿한 기억에 불과했습니다. 그리고 저는 이후 10년 동안 그것을 되찾기 위해 싸워야만 했습니다.

저는, 주변에서 제가 할 수 없다고 말하는 것을 받아들이도록, 강요받았습니다.

제 가족은 남성 중심으로 돌아갔고, 이는 당시 이란의 전형적인 가족이었습니다. 저는 어렸을 때에도 제 어머니가 사회가 여성에게 가지는 기대에 맞서 싸우고 있다는 것을 알고 있었습니다. 결국 어머니는 당신의 재능, 정체성, 행복, 그리고 희망을 포기해야 했습니다. 저는 제 이야기를 어머니처럼 써 나가지 않기로 결심했습니다.

저는 여성에게 강요된 규칙과 역할을 무시하기 시작했습니다. 한동안은 머리를 짧게 자르고 남자 아이처럼 옷을 입었고, 이후에는 배우와 모델이 되었습니다. 저는 가정 폭력을 경험하는 여성들을 위해 나서기 시작했고, 정치적으로 활동했으며, 시위에도 적극적으로 참여했습니다. 저는 제가 할 수 없다고 들은 일을 하고자 했습니다. 그리고 집에서는 저를 기다리고 있는 모든 처벌을 받아들였습니다.

어느 날 밤, 저는 아버지가 울면서 어머니에게 울면서 “내가 Mahshid를 지킬 수 있을지 확신할 수 없다”며 말하는 것을 우연히 들었습니다. 저는 혼란스러웠습니다. 저를 보호한다구요? 무엇으로 부터요?

그리고 어느 날 아침, 제 삶은 완전히 바뀌었습니다.

아직 이른 아침 모두가 잠들 어있던 때였습니다. 문을 크게 쾅쾅 두드리는 소리가 들렸고, 거실로 당시 VEVAK로 알려진 이란 정보기관 소속의 남성 관계자들이 들어왔습니다. 우리는 그들이 우리가 가장 좋아하는 책, 가족 사진, 돈, 신분증 등 모든 소지품을 가져가는 것을 보았습니다. 엄마와 저에게는 아버지를 임시로 치료하고 떠날 수 있는 24시간이 주어졌고 (당시 아버지는 수술 후유증으로 거동이 불편한 상태였습니다), 곧 스스로 감옥으로 들어가야 했습니다.

그 다음에 일어날 일은 제가 곧 제작할 다큐멘터리 영화의 주제이기도 합니다. 저는 튀르키예로 도망갔고, 몇 년 후에는 캐나다로 도망쳤습니다. 하지만 저는 아직 자유롭지 못했습니다.

저는 자전거를 살 충분한 돈을 벌기 위해 2년 동안 일했고, 마침내 제가 갈망했던 자유로움을 다시 발견할 수 있었습니다. 저는 바이크 패킹을 알게 되면서 지금 이 순간에 몰입하는 즐거움을 발견했습니다. 자연 속에서 긴 여행을 하는 동안에는 제 심장이 자연의 소리와 조화를 이루었습니다. 저는 자전거를 타는 다른 사람들로부터 환영받았습니다. 저는 제가 가치를 느끼는 커뮤니티의 일원이었습니다.

저는 튀르키예와 영국에서 자전거를 탔으며, 걸프 아일랜드와 유콘의 알래스카 하이웨이를 를 포함한 캐나다의 아름다운 장소를 갔습니다. 올해 겨울에는 파트너와 함께 캐나다에서 가장 험한 고속도로로 여겨지는 뎀스터 고속도로를 따라 북극해를 향해 500km의 자급자족 바이크패킹 탐험을 떠날 것입니다. 그리고 라이딩과 제 삶에 대한 다큐멘터리를 제작하려고 합니다.

저는 극한의 상황에 맞서고 제 두려움에 직면하며 자전거를 타고 있습니다. 저는 자전거에서 힘을 찾았고, 다른 여성들 또한 그러한 힘을 찾는 것을 도우며 변화를 만들 수 있다고 믿습니다. 우리가 서로 연결될 때, 우리는 함께 더 강해질 수 있습니다.

Mahshid Hadi는 캐나다 B.C. 벤쿠버에서 활동하는 라디오 기술자이자 여성들의 대변인입니다. Mahshid의 북극 바이크패킹 탐험과 다큐멘터리에 대해 자세히 알고 싶으시면 GoFundMe 페이지와 인스타그램을 방문해주세요!