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Stories of Commitment: Changing the Race at Cape Epic 2022

with Liz Walker, Liv Racing Team Manager

Cape Epic은 가장 도전적인 산악자전거 스테이지 레이스입니다. 남아프리카의 웨스턴 케이프를 배경으로 하며, 선수들은 계곡과 산맥, 숲, 그리고 포도 밭을 지나가야 합니다. 그리고 종종 한낮의 더위도 견뎌야 하지요. 2022년 레이스는 총 647km, 17,250m의 누적 획득 고도를 포함하며, 총 8일간 열렸습니다. 아마도 레이스에서 경험할 수 있는 가장 어려운 요소들을 모두 갖춘 Cape Epic은 2인 1조로 시작하고, 완료해야 합니다.

Cape Epic 2022 Race

Cape Epic 2022에 대한 준비는 2021년에 시작되었습니다. 레이스는 한차례 연기되면서 10월에 열렸고, 남아프리카공화국 Liv Factory Racing 선수 Sarah Hill은 다시 한번 레이스에 참가하기로 했습니다. Sarah는 2018 Cape Epic을 완주했던 Kaysee Armstrong과 함께 팀을 이뤘습니다. 2018년 Kaysee는 Serena Bishop Gordon과 함께 레이스를 치렀고, Serena는 올해 Liv Racing Collective 팀 동료 Crystal Anthony와 함께 레이스에 참가했습니다.

똑같은 지원을 받는 두 프로 팀을 Cape Epic에 내보내는 것은 어떤 스폰서에게든 흔치 않은 일이며, 특히 여성부에서는 훨씬 드문 일이었습니다.

총 15개의 여성 팀이 경쟁에 참가했고 (남성 팀은 180팀), Liv Racing의 팀 매니저로서 우리가 프로 사이클링에서 여성들을 위해 더 많은 기회를 만들고 있다는 것이 자랑스러웠습니다. 그리고 그것은 선수들에게 그치지 않았습니다.

Liv는 올해 저를 포함하여 Liv Racing 미케닉 Paige Stuart, 바이오테라피스트(physio) Kathryn Pelser 등 모두 여성으로만 이루어진 서포트 팀을 보냈습니다. 그리고 이는 Cape Epic에 새로운 역사가 되었습니다.

Cape Epic Liv's All-Women Support Team

Cape Epic은 매우 어려운 레이스입니다. 그리고 그것은 레이스 외 요소들에서도 그렇습니다. 차량, 숙박, 예비 부품, 그리고 영양에 이르기까지, 레이스에 필요한 것들을 가능한 모두 챙길 수 있도록 몇 달 전부터 준비가 시작되었습니다. 일단 현장에 도착하면 매일 필요한 모든 퍼즐 조각들이 서로 잘 맞아 들어 가도록 노력해야 했습니다. 모든 사람들이 성공적인 완주를 위한 준비를 끝마칠 수 있도록 말이죠. 선수들, Paige, Kath 그리고 저는 문제를 해결하고 최선의 해결책을 찾기 위해 한 팀이 되어 서로에게 협력했습니다.

여성이 주도하는 서포트 크루는 팀에 새로운 어드밴티지가 되었습니다.

험한 지형에서 길고 더운 날 선수들이 직면하는 도전은 각 스테이지의 결승선에서 끝나지 않았습니다. 선수들이 자전거 위에서 최상의 하루를 보내고 있지 않을 때는, 저나 Paige, 혹은 Kath와 이야기를 나누는 시간을 가졌습니다. 이 때는 선수들이 적당한 대화를 나누고 감정을 처리하는 것을 돕는 것이 중요했습니다. 프로 산악자전거 레이스에서 하루의 시간 끝에 여성들끼리 둘러 앉아 이야기를 나누는 것은 그렇게 자주 있는 일이 아닙니다. 그리고 그 다양성은 모든 사람들이 자신의 진정한 모습을 보여줄 수 있게 했습니다.

Cape Epic Liv Team

그렇다면 여성 스태프들만의 지원을 받는 팀이 더 필요할까요? 아니요 꼭 그런 것은 아닙니다. 하지만 이미 존재하는 팀에는 더 많은 다양성이 필요합니다.

저는 프로 사이클링 팀의 리더 역할을 하는 여성으로서 저와 같은 사람이 많으면 좋겠습니다. 저는 일년 내내 엘리트 국재 산악자전거 레이스를 위해 여행을 다니고 있습니다. 하지만 그 때마다 여성 서포트 스태프를 보는 것은 매우 드문 일입니다. 저는 더 많은 여성들이 저나 Paige, 그리고 Kathryn을 보고 “저도 저렇게 하고 싶어요.”하고 말해주면 좋겠습니다. 다른 여성들이 전문 미케닉, 물리치료사 혹은 팀 매니저의 위치에 있는 자신을 상상할 수 있도록, 팀들은 여성을 위한 더 많은 기회를 만들며 그들의 이야기를 공유해야 합니다.

저는 팀들이 팀 구조와 전략을 새롭게 생각할 수 있는 기회를 가지도록 계속해서 도전하고 싶습니다. 모든 선수와 스태프들이 성공할 수 있는 환경을 제공하기 위해 선수 전체를 돌보는 것이 무엇을 의미하는지, 그 의미를 바꿔야 할 때입니다. 여성들은 종종 사회적이거나 가정적인 부담을 지게 됩니다. 이는 많은 여행을 수반하는 직업을 갖거나, 프로 운동 선수가 되는 꿈을 따르는 것을 불가능하게 보이게 합니다. 우리는 이러한 여성들이 그들의 꿈을 쫓고 사회적인 부담을 덜 수 있도록 창의적인 해결책을 찾아야 합니다.

Cape Epic Liv Women's Team

Liv는 팀 스태프를 담당할 여성들을 계속해서 발굴해 나갈 것입니다. 그리고 다른 팀들 또한 전통적인 레이싱 팀의 모습과 현재의 상황에 계속해서 도전할 수 있기를 바랍니다.

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