5일 간의 Epic Race in Patagonia

with KAYSEE ARMSTRONG

Trans Andes Challenge는 칠레의 Cordillera, Los Rios 그리고 Araucania 지역의 산을 가로지르는 큰 규모의 스테이지 레이스 입니다. 이 레이스는 2018년 1월 17일 Huilo Huilo에서 시작하며 350명의 경쟁자들은 5일 동안 9,000m가 넘는 오르막길을 오르고 300km 이상의 거리를 달리게 됩니다.

미국 테네시주 Knoxville에서 온 Liv 선수 Kaysee Armstrong은 이전에 Trans Andes Challenge 에서 경쟁한 적이 두 번 있으며 2018년은 세 번째 도전이 될 것입니다. Kaysee는 참가한 첫 해에 2위를 했고 우승을 하기 위해 다시 이곳으로 돌아왔습니다. 최근 손이 부러지는 부상을 입은 후 회복 기간을 가졌기에 이번 레이스는 두 달 만에 처음으로 참가하는 산악 자전거 레이스가 될 것입니다.

단호한 결심과 긍정적인 태도, 그리고 아름다운 칠레의 풍경 속에서 보내는 매 순간을 즐기며 Kaysee는 2018 Trans Andes Challenge 코스 위를 질주했습니다. 그녀는 모든 스테이지에서 Pro 여성부 솔로 카테고리의 1위를 차지했고 파이널 스테이지까지 누적된 시간을 계산했을 때 2위 선수와는 거의 1시간이 넘는 차이를 두고 리드했으며 324명의 완주자 중에서 종합 48위를 했습니다. 우리는 Kaysee와 인터뷰를 통해 에픽 스테이지 레이스에 대해 알아보았습니다.

Photos courtesy Luis Barra @BarraPhoto and Kaysee Armstrong.

LIV: Kaysee, 당신은 스테이지 레이스를 전문으로 하는데 당신의 기술적인 부분에 완벽하게 들어맞는 이유는 무엇이며 왜 스테이지 레이스를 사랑하나요?

KAYSEE: 이 질문에 대한 첫 번째 대답은 이 레이스가 그 어떠한 특별한 스킬을 필요로 하지 않는다는 것입니다. 이것이 어떻게 저에게 단순한 자전거 레이스 이상이 되었는지에 대하여 Mike와 이야기 한 것이 생각납니다. 최근 많은 사람들이 저를 단호하다고 표현하는데 전 무언가 원하는 것이 생기면 행동하고 얻어내기에 생각하면 할수록 그들이 옳은 것 같습니다. 스테이지 레이스는 신체적, 정신적으로 매우 힘들어 정신적으로 그리고 육체적으로 밀어붙였고 저는 도전을 사랑합니다.

스테이지 레이스에서의 경쟁과 우정을 연결시키는 것이 어려울 수도 있지만 빠르게 달리면 자신의 한계를 뛰어넘고 싶어하는 사람들 사이에 깊은 유대감이 생기게 됩니다. 함께 레이스를 치루는 사람들과 같은 언어를 쓰고 있지 않지만 3시간이 넘는 시간 동안 오르막길을 오를 때는 종종 공통적인 언어를 사용하게 됩니다. 이것은 여러분에게 힘과 미소를 주죠. 게다가 스테이지 레이스는 그 나라를 가능한 가장 좋은 방법으로 볼 수 있게 합니다. 등산보다는 빠르지만 자동차로 인한 제약은 없죠. 여러분이 경쟁에서 이기고 지는 것과 상관 없이 스테이지 레이스는 평소에는 결코 볼 수 없는 세계의 가장 험난한 부분을 볼 수 있는 가장 좋은 방법입니다.

LIV: 당신은 2017년에 Trans Andes Challenge에 참가했고 승리하였습니다! 무엇이 당신을 다시 이곳으로 돌아오게 만들었으며 이 레이스를 특별하게 만드는 것은 무엇인가요?

KAYSEE: Trans Andes 3년 전에 참가한 collegiate 내셔널 이후로 첫 스테이지 레이스였습니다. 저는 그 때 2위를 했으며 인생의 전성기를 보냈죠. 쥐라기 공원과 같은 와일드한 곳에서 더 많은 경험을 쌓고 싶었고 다시 한 번 우승하고 싶었습니다.

작년에 우승한 것은 정말 대단했습니다. 그리고 많은 사람들이 모르겠지만 그 해 동안 저는 네 개의 스테이지 레이스에 나갔으며 어떤 곳에서는 이겼고 어떤 곳에서는 졌습니다. 그리고 Breck Epic이 끝날 무렵 저는 기진맥진해졌고 최고의 곳을 향해 계속해서 올라가야 할 이유를 찾지 못하고 있었습니다.

하지만 NICA에서 어린아이들을 가르치면서 레이스의 경쟁적인 부분에서 그들이 얼마나 큰 재미를 느끼고 있는 지를 보고 다시 한 번 의욕에 불을 지폈습니다. 새로운 코치 Drew Edsall는 제 스스로를 단련하는데 도움을 주었을 뿐 아니라 정신적으로도 많은 도움을 주었습니다. 스스로를 믿고 새로운 경쟁자로서 Trans Andes로 향했으며 우승을 차지했습니다.

Trans Andes가 지금까지 참여한 제가 가장 좋아하는 스테이지 레이스입니다. 개인적으로 성장할 수 있도록 도와주었을 뿐 아니라 지금까지 경험했던 자전거 위에서의 최고의 날들을 이곳에서 얻었습니다. 싱글 트랙은 이곳이 실제로 현실에 있을 수 있는 곳인지 여러분을 궁금하게 만들 것입니다. 화산과 아이슬란드, 그리고 쥐라기 공원이 섞여 있는 모습을 상상해보세요! 정말 멋집니다.

LIV: 올해, 당신은 이 레이스에 참가하기 전에 손의 부상으로부터 회복하고 있었습니다. 칠레에 올 때 기분은 어땠나요? 당신은 여전히 우승할 자신이 있었나요?

KAYSEE: 정말 솔직하게 이야기 하자면 올해의 Trans Andes를 두려워했습니다. 손 때문에 휴식을 취한 기간은 레이스 시작일과 매우 가까웠고 이곳에 오기 전에 산악 자전거를 미리 연습할 시간이 없었습니다. 그래서 레이스를 나가지 못할 수도 있지 않을까 하는 생각이 들었죠.

그것이 자신을 한계까지 도전하는 것을 막는다고 생각했기 때문에 우승에 있어 그렇게 확신을 가지지 않으려고 노력했습니다. 좋은 기회였지만 더 열심히 노력해야 한다는 것을 알고 있습니다.

LIV: 레이스를 치룬 트레일은 어땠나요? 싱글 트랙은 레이스의 몇 퍼센트를 차지했나요?

KAYSEE: Trans Andes를 사랑하는 많은 이유 중 하나는 이곳이 기술적이라는 것입니다! 싱글 트랙의 비율은 잘 모르겠지만 내려가야 하는 많은 구간이 가장 빠른 싱글 트랙 위에 있다고 확신할 수 있습니다.

그래블이나 테크니컬 지프 로드 위를 올라가는데 많은 시간을 소비했으며 그 코스의 대부분은 경사도가 20%를 넘어갔습니다. 저는 여러분이 몇 번은 자전거를 끌고 올라갈 것이라고 확신하지만 그 모든 것은 가치가 있습니다.

LIV: 당신은 지난 해와 올해 둘 다 Liv Pique Advanced 를 타고 레이스를 치뤘습니다. 작년의 레이스 이후로 자전거 세팅을 바꾼 적이 있나요? 당신이 스테이지 레이스에서 경기를 할 때와 지역 트레일에서 라이딩 할 때를 비교했을 때 그 사이에 변경하게 되는 자전거 세팅이 있나요?

KAYSEE: 저는 모든 세팅을 작년과 완전히 똑같이 유지했습니다. SRAM Eagle 구동계(저는 Eagle을 세팅하는데 많은 시간을 보냈습니다), Maxxis Tires (프론트; 2.35 Ardent Race 그리고 리어 2.2 Ikon)를 사용합니다. 그리고 이 레이스에서는 가변 시트포스트를 사용하는 것을 잊으면 안됩니다!! LIV Pique Advanced는 모든 면에서 이 레이스에 완벽한 자전거 입니다. 모든 서스펜션을 가지고 있으면서도 오르막길에서는 잠글 수 있습니다! 지난 해 참가한 Trans Andes에서 이 자전거와 사랑에 빠진 것에는 이유가 있습니다. 이 자전거는 코스 위를 질주하고 다른 라이더보다 앞서 나가기 때문에 Jolene라고 이름 지어 주었죠. 집에 자전거를 보관할 때에도 세팅을 똑같이 유지했습니다. 레이스를 치루는 것과 동일하게 훈련을 해야한다고 믿기 때문입니다. 그리고 집에 있는 험난한 트레일에서 훈련할 때 이 세팅은 완벽합니다.

LIV: 각 스테이지마다 어떤 보급 물품들을 가지고 가나요?

KAYSEE: 많이 가져갑니다! 여러분이 할 수 있는 가장 최악의 선택은 스테이지 레이스에서 준비가 되지 않은 것입니다. 때로는 문제가 발생해도 쉽게 레이스에서 빠져나오기 힘들기 때문에 여러분은 트레일 옆에서 자전거를 수리할 수 있는 준비를 해야합니다.

1. 타이어 수리 공구: 핸드 펌프, 타이어 레버, 튜브, 펑크 패치, 플러그, co2 카트리지, co2 인젝터

2. 체인 브레이크 도구: SRAM Eagle 전용 12단 레인보우 링크, 체인 커터

3. 멀티툴

4. 케이블 타이

5. 여분의 드레일러 행어

6. 스테이지가 젖어 있거나 진흙투성이일 때는 여분의 브레이크 패드 또한 챙겨갑니다.

7. 아주 많은 GU와 간식들

LIV: 올해 Trans Andes Challenge에서 가장 좋았던 스테이지는 무엇이었나요? 왜 그곳을 선택했나요?

KAYSEE: 쉬운 질문이네요! 지난 해 제가 가장 좋아했던 스테이지와 같습니다! 올해는 스테이지 2였습니다. 유명한 흔들 다리 위를 넘어가면서 스테이지를 시작하고 그 후 몇 시간 동안 화산 기슭으로 올라가게 됩니다. 지난 해 저는 그 오르막길에서 넘어졌기 때문에 올해는 충분히 준비가 되었는지 확인했습니다. 많은 사람들이 자전거를 끌고 가파른 지프 트랙을 올라갈 때 저는 준비를 했고 준비가 되어 있었기에 미소를 지으며 자전거를 타고 지나갔습니다. 그리고 제가 기대한 곳인 화산의 아래에는 폭포와 아이슬란드와 같은 멋진 경치가 있었습니다! 오랫동안 저는 제 친구들에게 이 날을 설명하려고 노력했고, 그곳이 얼마나 마법 같은 곳인지 알려주고 싶었기 때문에 올해 저는 멈춰 서서 사진도 찍었습니다.

그리고 내려가기 시작했을 때 나무와 이끼로 가득한 요정의 나라와 같은 곳으로 들어갑니다. 땅은 어떤 곳은 마치 스펀지와 같다가도 갑자기 날카로운 화산암 위로 지나가게 됩니다. 거의 7마일 정도 거리를 싱글 트랙 위를 따라 내려가죠.

그 내리막길에서 20명이 넘는 사람을 지나쳤을 것입니다. 정말 믿을 수 없을 정도로 멋지고 유쾌한 시간이었고 MTB가 주는 즐거움의 한 자락도 놓치지 않았습니다.

작년에 이 스테이지가 주는 놀라움은 눈물을 흘리게 했지만, 올해에는 평화와 부드러움을 느꼈습니다. 산을 타고 내려오면서 신체가 완벽하게 반응하고 있었습니다. 저는 그것을 머리로 생각할 필요가 없는, 자전거 위에서의 열반의 순간이라고 부릅니다.

LIV: 레이스를 하는 동안 당신이 극복해야 하는 어려운 도전들이나 놀랄 일이 있었나요?

KAYSEE: 매일 매일이 도전과 놀라움으로 가득 차 있고 항상 예상치 못한 일들이 발생한다고 말하고 싶습니다. 하루는 다른 라이더들과 함께 다운힐을 따라 질주하다 길을 잘못 들었음을 알게 되었습니다. 그런 순간에는 당황하거나 멈추기 쉽지만 가장 좋은 선택은 그 문제에 대해서 그만 생각하는 것이며 다시 산을 올라간 다음 정해진 코스로 내려오는 것입니다. 저는 가끔 스스로에게 거짓말을 하면서 “난 괜찮아, 난 괜찮아.” 하고 말하지만 지난 과거의 경험을 보았을 때 그것은 상황을 더 악화시키기만 한다는 것을 깨달았습니다.

그리고 어느 날은 주최측이 코스를 변경했고 라이더들이 자전거를 끌고 올라가야 했습니다. 그 누구도 한낮의 열기 아래에서 진흙 위를 15분 동안 올라야 할 것이라고 생각하지 못했지만 생각을 멈추고 그저 나아가는 것이 할 수 있는 가장 좋은 선택입니다. 또 피니시 라인을 향해 내려가고 있다고 생각한 때에 갑자기 산골짜기로 올라가고 있을 수도 있지만 먼저 크게 숨을 쉬고 피니시 라인까지 갈 수 있는 유일한 방법은 빠르던 느리던 그 골짜기를 따라 올라가는 것뿐이라는 사실을 깨달아야 하죠. 올해 레이스에서 제 자신이 많은 사람들을 제치고 나아간 것은 아직 많은 사람들이 그런 상황에서 벗어나지 못했기 때문이라고 생각합니다.

LIV: 칠레에 머무르는 동안 레이스 외에도 당신이 가장 좋아하는 경험은 무엇이었나요?

KAYSEE: 그곳의 문화는 매우 편안하고 행복했으며 전염성이 있었습니다! 저는 그곳에서 최고의 시간을 보냈죠. 하루는 날이 매우 더웠고 강으로 가기로 결심하였습니다. 그리고 제가 가본 곳 중에서 가장 멋진 장소 중 한 곳이었던 세계에서 가장 파란 물 위로 무지개가 떨어져 내리는 것을 보았습니다.

폭포 위로 나가 자리에 앉아 사진을 찍기로 결심했을 때 한 마리의 개가 합류했습니다. 그 개는이곳에 익숙한 듯 오른쪽 가장자리에 누워 가장 편안하고 용감한 장소 위에 있다는 것을 알고 있는 것 같았습니다.

만약 제가 개였다면 저는 그를 존경했을 것입니다. 앗 잠시만요, 저는 지금 인간으로서도 그를 존경합니다!

LIV: 당신의 다음 계획은 무엇인가요?

KAYSEE: Cape Epic입니다! 오 이런!

아래 링크를 클릭하고 Kaysee에 대한 더 많은 이야기를 읽어 보세요. 그녀를 소셜 미디어에서 팔로우 하고 최신 뉴스를 확인해보세요!

MEET KAYSEE!

More to love