남성부 레이스 하루 전, Tour de France의 코스를 정복한 여성들

7월 28일 토요일, 13명의 여성들이 Tour de France의 마지막 스테이지의 피니시 라인을 통과했습니다. 아마추어 레이서들인 데다가 시합을 치르고 있던 것이 아니었기에 도로 위에서 21일 동안 3,351km(2,082 마일)를 달리면서도 팡파레를 예상하지 못했지만 피니시 라인에서 열정적인 언론들의 카메라 플래쉬 세례로 환영받았습니다. 그들의 사이클링 져지에 프린팅 된 날개가 달린 여성의 모습이 적절해 보였습니다. 그들은 해냈습니다; 그 노력은 기회를 얻기 위해 노력하고 있는 모든 엘리트 여성 레이서들에게 날개를 달아 줄 것입니다. 그리고 아마도 이제 그들은, 그들이 레이스를 치루도록 만들 것입니다.

1955년 여성들은 세계에서 가장 큰 로드 사이클 레이스인 Tour de France에 참가할 첫 기회를 얻었습니다. 5일 동안 이어졌던 Tour de France Féminin에서는 41명의 여성들이 레이스를 치뤘습니다. 그들은 주어진 도전을 끝냈지만 그 다음해 부터는 기회를 얻지 못했습니다. 여성을 위한 투어는 1984년까지 다시는 나타나지 않았습니다.

2년 동안, 여성들은 남성들과 같은 (아주 약간 단축된) 레이스에 도전하는 것을 즐겼습니다. 하지만 TV 카메라의 관심이 없어 Tour de France Féminin은 2주로 단축되었으며 2년 동안 더 지속되었던 2주 간의 레이스는 결국 완전히 사라지게 되었습니다.

가장 최근의 ‘여성부 Tour de France’의 레이스는 le Tour de France의 La Course였습니다. 파리의 도로를 달리는 원데이 레이스는 2014년부터 개최되었고, 2017년에는 논란이 많았던 2일간의 행사로 진행되었습니다. 하지만 La Course에 참가한 많은 엘리트 레이서들에게 물으니 여성부 레이스는 Tour de France의 웅장함에 비하면 마치 퍼레이드처럼 느껴졌다고 대답할 것입니다.

2018 Tour de France 루트

그리고 ‘Donnons des Elles au Vélo’가 여기서 나타납니다. 4년 동안 3명에서 시작하여 현재 13명의 아마추어 레이서들이 속해 있는 이 그룹은 공식적인 대회 전 날 Tour de France의 루트를 완주하기 시작했습니다. 사이클링에서 나타나는 성 불평등과 싸우고 자전거를 타는 여성들의 수를 늘리며 여성들은 연약하기 때문에 그런 힘든 레이스를 할 수 없다는 성에 대한 편견을 날려버리겠다는 목표를 가지고 그들은 달리기 시작했습니다. 그리고 Tour de France Féminin을 다시 개최하게 만들겠다는 그들의 미션을 지지하는 사이클리스트들에게 그 길을 함께 가자고 격려했습니다.

7월 6일 Noirmoutier-en-l’Île에서 스테이지 1을 시작했던 모든 13명의 여성들은 7월 28일 파리의 Champs-Elysées에서 끝을 맺었습니다. 그들은 혼자가 아니었으며 각 스테이지마다 한 두 명이 아닌 수 많은 서포터, 거대한 펠로톤과 동반했습니다. 스테이지 6을 시작할 때는 120명의 사이클리스트들이 합류했고 Donnons des Elles과 함께 라이딩하며 말했습니다. ‘우리는 여성을 위한 Tour de France를 보고 싶습니다.’

처음으로 아마추어 여성들조차 Tour를 완주할 수 있다는 것을 증명해 온 지 4년의 시간이 지나자 Donnons des Elles는 그들의 메시지가 전해졌다고 느꼈습니다. 프랑스의 밖에서부터 국제적인 언론들이 그들에게 관심을 가지기 시작했고, 작은 목소리가 이제는 Tour de France조차 무시할 수 없는 커다란 외침으로 변했습니다. Donnons des Elles는 이 보도들이 여성들에게 그들만의 Tour de France가 주어지는 것을 막아왔던 사고방식을 바꾸는데 도움이 되기를 바라고 있습니다.

Tour de France 루트 완주자 중의 한 명인 Tetiana Kalachova가 The Associated Press과의 인터뷰에서 말했습니다. “우리는 남성들이 받는 것과 동일한 언론 보도와 동일한 관심을 갖는 여성을 위한 스테이지 레이스를 원합니다. 반드시 똑같은 도로이거나 똑같은 기간동안 진행하지 않아도 됩니다. 하지만 동등한 가치를 원합니다.”

비록 그들의 목표가 2019년에는 달성될 지는 확실치 않지만 한 가지 확실한 것이 있습니다: ‘Donnons des Elles au Velo’은 진정한 여성들의 Tour de France를 위하여 ‘그 날’이 올때까지 계속해서 라이딩을 진행할 것이라는 사실입니다.

Donnons des Elles au Velo는 Langma Advanced Pro 0 그리고 Langma Advanced 1를 타고 라이딩하고 있으며, Rev Liv MIPS 헬멧, Liv Mova 슈즈, 그리고 다양한 Liv의 의류를 착용하고 있습니다.

All photos by Droz Photo.

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