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STORIES OF COMMITMENT: BONNIE TU, 그리고 제1회 TOUR DE FRANCE FEMMES AVEC ZWIFT

2022년 7월 24일, 142명의 프로 여성 로드 사이클리스트들이 프랑스 파리에서 열린 사상 첫 Tour de France Femmes avec Zwift의 출발선에 섰습니다. 에펠탑에서 샹젤리제까지, 82km에 걸쳐 이어지는 레이스에는 프로 선수들, 레이스 주최자들 및 후원자들, 그리고 수많은 팬들이 자리하며 그 역사적인 순간을 함께 했습니다.

그리고 그 옆에서 큰 소리로 응원하는 사람은 역사를 만들어가는 것이 낯설지 않은 한 여성이었습니다. 바로 GIANT 바이시클 그룹의 회장 Bonnie Tu입니다. Bonnie는 2008년 Liv를 설립한 이래, 자전거에서 여성의 평등을 높이기 위해 노력해왔습니다. 2007년, 57세의 나이로 Tour of Taiwan에 참가한 Bonnie는 여성을 위한 자전거와 장비가 부족한 현실에 충격을 받았습니다. 그리고 Liv 브랜드를 만들어 여성을 위한, 여성에 의한, 그리고 여성과 함께 자전거 및 용품을 디자인하기 시작했습니다. Bonnie의 목표는 사이클링이라는 스포츠에 더 많은 여성들을 초대하는 것입니다.

“(Bonnie) 저의 궁극적인 목표는 더 많은 여성들이 자전거를 타는 것입니다. 사이클링은 정말 좋은 스포츠이기 때문입니다.”

Bonnie Tu at the inaugural Tour de France Femmes avec Zwift

가장 높은 레벨에서 열리는 여성 로드 레이스를 서포트하는 것은 Liv에 대한 Bonnie의 비전 중 하나였습니다. Liv는 Rabobank 여성 팀을 후원했고, Liv가 후원하는 선수 Marianne Vos가 2012년 런던 올림픽에서 우승하기 위해 전력 질주했으며, 2022년에는 Liv Racing Xstra와 팀 BikeExchange-Jayco 여성 월드투어 팀을 모두 후원하였습니다. Liv는 수년간 세계 최고의 여성 라이더 및 팀과 함께 역사를 만들어왔습니다.

Tour de France Femmes avec Zwift의 메이저 파트너가 될 기회가 왔을 때, Bonnie는 사이클링에서 더 큰 평등을 추구하는 자신의 비전이 결실을 맺는 것을 보았습니다.

“(Bonnie) Tour de France Femmes에서 Best Young Rider Classification의 화이트 저지를 후원하는 것은 Liv에게 완벽하게 어울렸습니다. 화이트 저지는 미래를 의미합니다. 그리고 화이트 저지의 후원은 여성 프로 사이클링과 스포츠의 미래에 대한 Liv의 헌신을 의미합니다.”

Bonnie Tu TdFFaZ

그 헌신을 강조하기 위해 Bonnie는 프랑스로 향했고, Tour의 첫 3개 스테이지가 끝날 때마다 Young Rider Classfication의 우승자에게 화이트 저지를 수여하였습니다. 또한 Liv 브랜드를 대표하는 것 이상으로 Bonnie는 여성 레이스의 열정적인 팬이기도 합니다. Bonnie는 심지어 팀 카를 타고 나가 길가에 서서 펠로톤을 응원하기도 하였습니다.

또한 Bonnie는 첫 Tour de France Femmes ProAm의 열성적인 참가자로서 프랑스에 왔습니다. ProAm은 프로 선수들이 레이스를 치렀던 장소를 직접 경험할 수 있도록 자전거 산업의 전문가들과 인플루언서들을 초대하는 이벤트입니다. 코스는 스테이지 4의 일부인 Bar-sur-Seine에서 Bar-sur-Aube까지 총 66km로 구성되어 있습니다.

“(Bonnie) 초대장이 왔을 때 정말 신났습니다. 저는 코치를 고용하고 훈련 계획을 세웠습니다. 그리고 가상 공간에서 같은 길을 라이딩하며 몇 달 동안 준비를 했습니다.”

Bonnie Tu riding the ProAm at the Tour de France Femmes

ProAm 코스는 그래블 구간을 상당히 포함하고 있었고, Bonnie는 이전에 한 번도 그래블 위에서 자전거를 타본 적이 없었습니다. 그리고 이 날 Bonnie는 72세의 나이로 레이스 완주라는 목표를 달성하며 자신의 열정과 힘, 그리고 끝없는 회복력을 보여주었습니다.

“(Bonnie) 라이딩을 하는 동안 힘든 순간을 이겨낼 수 있도록 한 것은 저의 강한 헌신이었습니다. 저는 이미 가상 훈련에서 완주를 했었고 제가 할 수 있다는 것을 알았습니다. 또한 라이딩을 함께 한 프로 라이더 Chelsie Tan(팀 BikeExchange-Jayco)과 Ayesha McGowan(Liv Racing Xstra)의 서포트가 힘이 되었습니다. 이 때 저는 제가 확실히 해낼 수 있다는 것을 알았습니다!”

Bonnie Tu at the finish line of the ProAm at TdFFaZ

Bonnie는 자신의 헌신이 여성들이 사이클링에 대한 꿈을 추구하는 하나의 동기가 되고, Liv가 Tour de France Femmes를 계속해서 후원하는 것이 다른 브랜드들의 참여를 장려하는 기회가 되기를 희망합니다. 그리고 Bonnie는 여성 선수들이 남성 선수들과 동등한 레이스 투어를 할 수 있는 더 많은 기회를 얻기를 바라고 있습니다.

“(Bonnie) 로드 사이클링에서 가장 권위 있는 레이스에서 여성들이 경쟁할 수 있는 기회를 주는 것은 어린 소녀들도 꿈을 꿀 수 있고, 사이클링 최고 레벨에서 경쟁하기는 것을 열망해도 된다는 것을 보여줍니다. 이는 Liv가 첫 날부터 전념해온 것입니다.”

Bonnie Tu on the podium after the ProAm at the Tour de France Femmes
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