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어린 아이들을 위한 MTB 라이딩의 장점

by April Katz

저는 다양한 스포츠를 즐깁니다. 저는 엄마이며, MTB와 사이클로크로스, 서핑, SUP 그리고 스노우보드를 사랑하는 사람입니다. 그리고 MTB를 탄지 2년 밖에 안된 초보이기도 합니다. 하지만 자전거 자체는 어릴 때부터 타기 시작했습니다. 이 스포츠의 좋은 점은 장애가 있어도 하고자 하는 의지는 막지 못한다는 것입니다.

저는 9살에 난독증 진단을 받았습니다. 선생님과 가족들이 제가 더 이상 읽고 쓰지 못한다며 폄하하는 말을 했고, 저는 정말 힘들었습니다. 그리고 후에 저에게 필요한 도구를 주신 선생님을 만나고 나서야 이 험난한 삶 속에서 길을 찾아가는 법을 배웠습니다. 적합한 도구와 적절한 환경은 제가 계속해서 거대한 모험에 도전할 수 있도록 도왔습니다.

2019년 저는 AIROW(Adaptive and Inclusive Recreation of Whatcom County) 프로젝트라는 비영리 사업을 시작했습니다. 그리고 장애인들을 위하여 지역사회에 기반하여 다양한 야외 레크리에이션 기회를 만들고 있습니다. 특히 자폐 스펙트럼 장애(ASD)를 가진 아이들을 위한 사이클링 프로그램을 만드는 등, Adaptive Cycling에 초점을 맞추고 있습니다. 저는 ICP Adaptive level 1 자전거 강사로서 1:1로 코칭을 하며, 그들이 지닌 능력이 장애보다 더 크다는 것을 보여주고 있습니다. 또한 라이딩은 모두를 위한 것이라는 메시지를 퍼뜨리고자 합니다; 모든 사람은 자전거를 탈 수 있으며, 또 타야 합니다.

a woman riding mountain bikes with her daughter

처음 자전거를 탔을 때의 느낌을 기억하시나요? 첫 장거리 라이딩을 성공하거나, 지역에 있는 클라이밍 코스를 올랐을 때의 순수한 즐거움을 기억하시나요? 달린 거리는 상관이 없었습니다. 오직 독립적이고 자유로운 기분과 성취감만 있었죠. ASD가 있는 아이들과 함께 라이딩할 때, 저는 단계적으로 성공하는 경험이 그들에게 도움이 된다는 것을 경험했습니다. 한 번의 성공은 또 다른 성공으로 이어졌고, 이렇게 계속해서 성공하는 경험이 정말 중요했습니다. 또한 AIROW 프로젝트에서 제가 배운 교훈은 딸의 MTB 여행을 서포트할 때도 큰 도움이 되었습니다. 저는 제가 배운 이 교훈이 아이들에게 긍정적인 MTB 라이딩을 가르치고자 하는 부모, 간병인, 코치 또는 멘토들에게도 도움이 될 것이라고 생각합니다.

positive reinforcement while riding with kids on the trail

산악자전거가 아이들에게 미치는 긍정적인 영향

9살이 된 딸과 함께 라이딩할 때의 장점은 딸과 함께 질적으로 좋은 시간을 보낼 수 있는 것입니다. 핸드폰은 방해금지 모드로 설정하고 함께 라이딩하면서 제 딸이 몇 개의 뿌리를 넘어 작은 점프를 하는 순간을 보는 것은 정말 멋진 일입니다. 이 외에도 MTB 라이딩이 제 딸과 제가 함께 일하는 아이들에게 가져온 긍정적인 영향을 다음과 같습니다.

  • 자신감. 뛰어넘을 수 없을 것이라 생각했던 장애물들을 산악자전거를 타고 넘어갈 때, 아이들의 자신감이 쑥쑥 자라나는 것을 볼 수 있습니다. 아이들은 이 때 얻은 자신감으로 관계, 학교, 그리고 다른 활동 등 삶의 다른 부분에서도 자신있게 살아갑니다.
  • 커뮤니티. 자전거 커뮤니티의 한가지 특징은 바로 포용력입니다. 짧은 이야기가 있습니다. 저는 그날 아침 자전거를 타고 싶어 안달이 난 13살 아이와 함께 라이딩하고 있었습니다. 그 아이는 모든 사람들이 자신이 자전거를 타지 못하는 것을 알고 놀릴까 걱정하고 있었습니다. 하지만 그런 일은 전혀 일어나지 않았습니다. 우리를 지나가는 모든 사람들이 클라이밍을 하는 도중에 긍정적인 말을 해주거나 용기를 주었습니다. “당신은 할 수 있어요,” 그리고 “포기하지 마세요!” 마지막 순간 아이는 부정적이었던 라이딩에 대한 마음을 긍정적으로 바꾸었습니다.
  • 운동. 라이딩을 한 후에 어떤 기분이 드나요? 혹은 운동은 한 후에는 어떤가요? 마치 무언가를 성취한 것과 같은 멋진 기분일 것입니다. 라이딩 전에는 기분이 가라 앉아 있었어도 그 후에는 바뀐 것을 느낄 수 있을 것입니다. 운동은 장기적으로 건강을 증진시키는 것에서 주의력, 기억력, 그리고 전반적인 행복을 향상시키는 것까지, 모두에게 동일한 이점을 주고 있습니다. 야외에서 활동하면 아이들에게 탐색할 수 있는 기회를 더 많이 줄 수 있으며, 보다 다양한 경험을 할 수 있습니다.
choose the right mountain bike trail for riding with kids

아이들에게 MTB 라이딩을 소개할 때 도움이 되는 팁

  • 적절한 트레일을 선택합니다. 안전하게 좋은 시간을 보내기 위해서는 라이딩을 떠나기 전 적절한 트레일을 선택해야 합니다. 특히 처음 만난 아이와 함께 라이딩을 하게 된다면 “자전거는 얼마나 오래 타보았나요? 이전에 타본 트레일이 있나요?” 등 라이딩 경험과 실력에 관련된 내용을 묻는 것도 좋습니다. 그리고 라이딩을 떠나기 전 아이의 정확한 실력을 알기 위해 기본적인 자전거 훈련을 하는 것을 권합니다. 라이딩 거리는 라이더의 체력과 정해진 시간, 해가 떠있는 시간, 그리고 날씨에 따라 달라집니다. 트레일에 대한 사전 지식이 있으면 어려운 정도나 라이딩 거리를 결정할 수 있습니다. 한 곳의 트레일에서 3마일 동안 라이딩하는 것보다 각기 다른 트레일에서 2마일을 달리는 것이 더 어렵습니다. 항상 함께 달리는 라이더를 관찰하면서 에너지가 부족하거나 힘들어할 때 나타나는 비언어적 신호를 주의 깊게 확인합니다. 소통이 성공의 열쇠입니다!
  • 긍정적인 강화에 집중하세요. ASD를 지닌 아이들과 함께 해온 제 경험상 긍정적인 강화는 큰 도움이 될 수 있습니다. 특히 새로운 것을 시도해보도록 격려할 때, 모든 아이들에게 해당됩니다. 라이더가 적절하게 행동하거나 새로운 기술을 배울 때 칭찬을 아끼지 마세요. 그리고 사탕, 초콜렛 바, 과자, 칭찬 스티커 등을 챙기거나 하이파이브를 하세요!
  • 정해진 스케줄을 지킵니다. ASD를 지닌 어린이와 청소년은 일관적인 일상 생활 속에서 행동이 더 나아지는 경향이 있습니다. 약간의 일관성은 대부분의 사람들에게 도움이 됩니다. 일관적인 생활은 스트레스를 줄이고, 심한 감정 변화를 줄일 수 있습니다. 예를 들어, 우리는 항상 한 공원에 가서 잠깐 멈추고 과자를 먹은 후 돌아옵니다.
  • 즐거운 시간을 보내세요! 여러분이 컨트롤하는 환경 속에서 게임을 합니다. 예를 들어 빨간색/녹색 신호등이나 분필로 그린 선에 닿기 전에 멈추는 등의 놀이가 있습니다. 제가 가장 좋아하는 것은 자전거를 타고 떠나는 보물 찾기입니다. 트레일에 나서기 전에 라이더를 위한 간단한 물품을 숨겨놓습니다. 이때 라이더를 끌어들이는 가장 좋은 방법은 보물이 어디에 숨겨져 있는지 시각적으로 보여주거나, “트레일 포스트나 표지판 주변” 등 간단한 단서를 알려주는 것입니다. 이는 라이더의 참여를 독려하며, 기술 향상에 도움이 됩니다!
keep it fun while riding bikes with kids

Meet April

“저는 평생 동안 사람들이 틀렸다는 것을 증명하고, 다른 사람들이 제가 할 수 없다고 생각한 것을 제가 해낼 수 있음을 그들과 제 자신에게 보여주기 위해 살았습니다.” April Katz는 Adaptive Life Coaches의 오너이자 비영리 AIROW 프로젝트의 회장이며 모험을 좋아하는 사람입니다. April의 여정을 따라가보세요!

April Katz

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