γνωριστε την Caroline Washam

Επαγγελματίας Downhill Racer και Mountain Bike Skills Coach

Mooresville, NC, Η.Π.Α

Μπορεί να αναρωτιέστε, "Λοιπόν, περιμένετε... κάνει ποδήλατο για να ζήσει;"

Λοιπόν, όχι ακριβώς. Σκέφτομαι επίσης τα ποδήλατα, μιλώ για ποδήλατα και βοηθάω να δημιουργηθούν όμορφες ιστορίες για ποδήλατα… για τα προς το ζην.

Η ζωή μου δεν περιστρεφόταν πάντα γύρω από τα ποδήλατα, αλλά για πάνω από τα δύο τρίτα των 33,5 ετών μου έχω εμμονή με αυτά. Ξεκίνησε όταν έκανα all-in σε ηλικία 10 ετών και ξόδεψα τα χρήματα που είχα συγκεντρώσει προσεκτικά σε ένα ποδήλατο BMX. Άρχισα στην τοπική πίστα με έναν μοναδικό στόχο: να νικήσω όλα τα αγόρια στην ηλικιακή μου ομάδα. Αυτό εξελίχθηκε σε αγάπη για την ορεινή ποδηλασία και συνεχίστηκε στο κολέγιο οδηγώντας με σε μια δουλειά στον κλάδο της ποδηλασίας λίγα χρόνια αργότερα – οδηγώντας ένα φορτηγό γεμάτο ποδήλατα σε εκδηλώσεις στις δυτικές Ηνωμένες Πολιτείες για την Liv.

Τότε, απλώς σκόνταψα λέγοντας «ναι», στα πράγματα που με έκαναν χαρούμενη. Ποτέ δεν ονειρευόμουν ότι αυτά τα ναι θα οδηγούσαν σε Παγκόσμια Κύπελλα αγώνων και Παγκόσμια Πρωταθλήματα, να έχω τη δική μου προπονητική επιχείρηση ή να δουλέψω δίπλα σε μια παγκόσμια ομάδα εμπνευσμένων ανθρώπων στη βιομηχανία ποδηλάτων. Επίσης, ποτέ δεν φανταζόμουν ότι θα είχα την ευκαιρία να οδηγήσω και να προπονηθώ σε ένα μαγικό ποδήλατο βουνού που θα μου επέτρεπε να βρίσκομαι στην κορυφή ενός βουνού με ευκολία και να κάνω γύρους σύμφωνα με τον τρόπο που επιθυμώ – αλλά εδώ είμαστε!

Caroline Washam, riding the Intrigue X E+

Throwback: Το 2017 ήταν η χρονιά που με εκτόξευσε σε μια επαγγελματική αγωνιστική καριέρα όταν στάθηκα στο βάθρο δίπλα στα είδωλά μου στο διπλό σλάλομ Crankworx Whistler . Μόλις λίγες εβδομάδες αργότερα, οδήγησα ένα E-bike για πρώτη φορά ενώ προπονούσα σε μια εκδήλωση. Για να είμαι ειλικρινής, δεν το ήθελα πραγματικά. Ήταν οι πρώτες μέρες των ηλεκτρικών ποδηλάτων βουνού στις Ηνωμένες Πολιτείες και είχα κληρονομήσει τις αρνητικές αντιλήψεις που είχε η πλειοψηφία των ποδηλατών βουνού στην κοινότητά μου εκείνη την εποχή: τα ηλεκτρονικά ποδήλατα ήταν μόνο για ηλικιωμένους, τα ηλεκτρονικά ποδήλατα θα προκαλούσαν στο μονοπάτι προβλήματα χρήσης, και τα ηλεκτρονικά ποδήλατα σίγουρα θα βλάψουν τα Strava QOM μου. Αλλά σε λιγότερο από ένα μίλι στη διαδρομή μας, εγώ και οι συνάδελφοί μου προπονητές γελούσαμε κυριολεκτικά από ενθουσιασμό. Οι ανησυχίες και η αρνητικότητα εξαφανίστηκαν - ήταν απλά τόσο απίστευτα διασκεδαστικό!

Αυτό το πρώτο E-MTB ήταν κάπως αδέξιο και υπήρχε μια προφανής υστέρηση μεταξύ της αρχικής διαδρομής του πεντάλ και του κινητήρα, κάτι που το έκανε λιγότερο διαισθητικό. Ήταν πολύ μακριά από το Intrigue X E+ που οδηγώ σήμερα – το οποίο είναι γρήγορο, σταθερό και η υποβοήθηση του πεντάλ είναι τόσο άμεση που μερικές φορές σχεδόν ξεχνάω ότι είμαι σε E-bike…

Caroline Washam, coaching mountain bike skills

Οπότε ναι, σήμερα η ζωή μου περιστρέφεται γύρω από τα ποδήλατα. Ωστόσο, δεν περιλαμβάνει πάντα ποδηλασία. Το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου μου για να κερδίζω τα προς το ζην στη βιομηχανία του ποδηλάτου περιλαμβάνει στην πραγματικότητα να κάθομαι σε ένα γραφείο. Περνάω τα περισσότερα πρωινά στο γυμναστήριο ή στο Zwift, τα περισσότερα απογεύματα και βράδια σκυμμένη πάνω από έναν υπολογιστή και τα περισσότερα Σαββατοκύριακα είτε προπονώντας, είτε σε αγώνες είτε εξερευνώντας τα αγαπημένα μου μέρη. Όπως όλοι, έτσι και ο χρόνος μου είναι λίγος. Είμαι ευγνώμων για το E-MTB μου γιατί με βοηθά να αξιοποιώ στο έπακρο τον χρόνο μου. Εάν προπονούμαι για έναν αγώνα κατάβασης και πρέπει να έχω πιο άνετη οδήγηση σε ΜΕΓΑΛΑ άλματα, το E-bike μπορεί να με βοηθήσει να κάνω περισσότερα τρεξίματα, σε λιγότερο χρόνο, με λιγότερη κούραση. Αν χρειάζομαι μια προπόνηση, μπορώ να πληκτρολογήσω το επίπεδο ασίστ για να αντιστοιχίσω το πόσο σκληρά θέλει ο προπονητής μου να πάω εκείνη την ημέρα, ενώ παράλληλα βελτιώνω τις δεξιότητές μου στο χειρισμό του ποδηλάτου. Αν ψάχνω ένα μονοπάτι για μια επερχόμενη δοκιμασία δεξιοτήτων MTB, μπορώ να εξοικειωθώ με το μονοπάτι και να βρω χαρακτηριστικά στο μισό χρόνο χωρίς να ιδρώνω καθόλου.

Και ημέρα αποκατάστασης; Ναι, οι Δευτέρες με ηλεκτρικό ποδήλατο είναι ένα βασικό στοιχείο στο πρόγραμμά μου που προκαλεί χαμόγελο.

Όλες οι φωτογραφίες της Leslie Kehmeir .

Caroline Washam, professional downhill athlete

"I love that this bike comes with 140mm of rear travel and a 150mm fork – it’s a suspension setup that can really do it all. It’s fun on my local XC trails, but can also crush it at a place like Ride Kanuga, with technical downhill trails and big jumps!"

-Caroline Washam

"Τα Liv Shuttle Flats είναι τα καλύτερα flat παπούτσια ποδηλασίας με πεντάλ που είχα ποτέ. Μου αρέσει η μικρή τσέπη για τα κορδόνια των παπουτσιών, η σόλα που έχει το σωστό κράτημα και το οτι είναι τόσο άνετα!"

-Caroline Washam

Share