ΙΣΤΟΡΙΕΣ ΔΕΣΜΕΥΣΗΣ: ΑΛΛΑΓΗ ΑΓΩΝΑ CAPE EPIC ΓΙΑ ΤΟ 2022

με τη Liz Walker, Liv Racing Team Manager

Το Cape Epic είναι ένας εξαιρετικά απαιτητικός αγώνας ορεινής ποδηλασίας. Βρίσκεται στο Δυτικό Ακρωτήριο της Νότιας Αφρικής και μεταφέρει τους αθλητές σε κοιλάδες, οροσειρές, δάση και αμπελώνες, που συχνά συνοδεύονται από ακραία μεσημεριανή ζέστη. Το 2022, ο αγώνας κάλυψε οκτώ ημέρες, 647 χιλιόμετρα, 17.250 μέτρα ανάβασης και – ίσως η πιο απαιτητική παράμετρος – θα  έπρεπε  να ξεκινήσει και να ολοκληρωθεί σε ομάδες των δύο.

Cape Epic 2022 Race

Οι προετοιμασίες μας για το Cape Epic 2022 ξεκίνησαν το 2021. Αφού έγινε η αναβληθείσα διοργάνωση τον Οκτώβριο, η Νοτιοαφρικανή αθλήτρια της Liv Factory Racing, Sarah Hill, ήθελε να αγωνιστεί ξανά και μαζί της θα ήταν η συναθλήτριά και finisher του Cape Epic του 2018, Kaysee Armstrong. Το 2018, η Kaysee αγωνίστηκε  μαζί με τη Serena Bishop Gordon - η οποία συμφώνησε επίσης να επιστρέψει στην ομάδα της Liv Racing Collective, μαζί με την συναθλητριά της, Crystal Anthony.

Δεν είναι σύνηθες για οποιονδήποτε χορηγό να στέλνει δύο επαγγελματικές ομάδες με την ίδια υποστήριξη στο Cape Epic, αλλά στον γυναικείο τμήμα είναι ακόμα πιο σπάνιο.

Με 15 γυναικείες ομάδες να αγωνίζονται (έναντι πάνω από 180 ανδρικών), ως team manager της Liv Racing, είμαι περήφανη που δημιουργούμε περισσότερες ευκαιρίες για τις γυναίκες στην επαγγελματική ποδηλασία. Και αυτό δεν σταματά μόνο με τις αθλήτριες.
 
Η Liv συνέχισε φέτος, στέλνοντας μια γυναικεία ομάδα υποστήριξης, εμένα, την μηχανικό της Liv Racing, Paige Stuart και την βιοθεραπεύτρια (φυσιοθεραπεύτρια) Kathryn Pelser – η οποία, όπως αποδείχτηκε έγραψε ιστορία στο Cape Epic.

Cape Epic Liv's All-Women Support Team

Το Cape Epic είναι ένας εξαιρετικά απαιτητικός αγώνας και επίσης απίστευτα δύσκολος στα παρασκήνια. Οι υλικοτεχνικές προετοιμασίες ξεκίνησαν μήνες νωρίτερα για να διασφαλίσουμε ότι είχαμε καλύψει τα πάντα για τον αγώνα, από οχήματα και καταλύματα, μέχρι ανταλλακτικά και διατροφή. Κάθε μέρα έπρεπε να σκεφτόμαστε κάθε μικρή λεπτομέρεια του αγώνα, ώστε όλοι να είμαστε προετοιμασμένοι όσο το δυνατόν καλύτερα. Οι αθλήτριες, η Paige, η Kath και εγώ, συνεργαζόμαστε ως ομάδα για να διορθώσουμε προβλήματα και να βρούμε τις καλύτερες λύσεις.

Το να έχουμε γυναικείο πλήρωμα υποστήριξης για αυτόν τον αγώνα ήταν ένα πλεονέκτημα για την ομάδα μας.

Οι προκλήσεις που αντιμετωπίζουν οι αθλητές στις μεγάλες, ζεστές μέρες σε κακοτράχαλο έδαφος δεν τελειώνουν στη γραμμή τερματισμού για κάθε stage. Ήταν σημαντικό για τις αθλήτριές μας, αν κάποια στιγμή δεν είχαν και την καλύτερή τους μέρα στο ποδήλατο, να έχουν εμένα, την Paige ή την Kath έτοιμες να συζητήσουμε μαζί τους. Δεν είναι συχνό φαινόμενο σε επαγγελματικούς αγώνες ορεινής ποδηλασίας, να καθόμαστε σε ένα τραπέζι στο τέλος της ημέρας με όλες τις γυναίκες και αυτή η δυναμική επέτρεψε σε όλες να παρουσιάσουν τον πραγματικό τους εαυτό.

Cape Epic Liv Team

Χρειαζόμαστε, λοιπόν, περισσότερες ομάδες που υποστηρίζονται από ένα επιτελείο μόνο από γυναίκες; Όχι. Αλλά χρειαζόμαστε περισσότερη ποικιλομορφία στις ομάδες που ήδη υπάρχουν.

Θα ήθελα να είμαι λιγότερο μόνη ως γυναίκα σε ηγετικό ρόλο σε μια επαγγελματική ομάδα ποδηλασίας. Καθώς ταξιδεύω σε κορυφαίους διεθνείς αγώνες ορεινής ποδηλασίας καθ' όλη τη διάρκεια του έτους, είναι σπάνιο να δω άλλες γυναίκες στο προσωπικό υποστήριξης. Θα ήθελα πολύ άλλες γυναίκες να δουν εμένα ή την Paige ή την Κathrin και να πουν: «Θέλω να το κάνω αυτό». Χρειάζονται ομάδες που δημιουργούν αυτές τις ευκαιρίες στις γυναίκες και μοιράζονται τις ιστορίες τους, ώστε άλλες γυναίκες να μπορούν να δουν τον εαυτό τους στη θέση ενός επαγγελματία μηχανικού, φυσιοθεραπευτή ή διευθυντή ομάδας.
 
Θέλω να προσκαλέσω τις ομάδες να ξανασκεφτούν τη δομή και τη στρατηγική της ομάδας τους. Είναι καιρός να αλλάξει η σημασία του νοιάζομαι για τον αθλητή, με το να παρέχεται ένα περιβάλλον όπου όλοι, αθλητές και προσωπικό, να είναι επιτυχημένοι. Οι γυναίκες έχοντας συχνά επιπρόσθετα κοινωνικά και οικιακά βάρη γίνεται ανέφικτό, να εργαστούν σε μία θέση που περιλαμβάνει πολλά ταξίδια ή να ακολουθήσουν το όνειρό τους να είναι επαγγελματίες αθλήτριες. Μπορούμε να βρούμε δημιουργικές λύσεις που θα επιτρέψουν σε αυτές τις γυναίκες να κυνηγήσουν τα όνειρά τους και να χαλαρώσουν λίγο από αυτό το κοινωνικό βάρος.

Cape Epic Liv Women's Team

Στη Liv, θα συνεχίσουμε να αναζητούμε γυναίκες για να καλύψουν θέσεις στο προσωπικό της ομάδας μας και ελπίζουμε αυτή η κίνηση να ενθαρρύνει και άλλες ομάδες να αμφισβητήσουν το status quo και την παράδοση του πώς μοιάζει μια αγωνιστική ομάδα.

Share