Ιστοριες δεσμευσης: Η Bonnie Tu και ο εναρκτηριος αγωνας Tour de France γυναικων με την Zwift

Στις 24 Ιουλίου 2022, 142 επαγγελματίες γυναίκες ποδηλάτριες δρόμου ανέβηκαν στη γραμμή εκκίνησης στο Παρίσι της Γαλλίας στον πρώτο γύρο γυναικών της Γαλλίας με το Zwift. Οι γυναίκες που έτρεξαν στην γεμάτη δράση πίστα των 82 χιλιομέτρων από τον Πύργο του Άιφελ μέχρι τα Ηλύσια Πεδία, οι διοργανωτές του αγώνα, οι χορηγοί και οι θαυμαστές που παρευρέθηκαν ήταν όλα ένα μέρος της ιστορίας στο στάδιο της δημιουργίας.

Επευφημούσε δυνατά από το περιθώριο μια γυναίκα που δεν είναι άγνωστη στο να γράφει ιστορία. Η Bonnie Tu, η πρόεδρος του Giant Bicycle Group, είναι υπέρμαχος της ισότητας των γυναικών στην ποδηλασία από τότε που ίδρυσε τη Liv το 2008. Αφού συμμετείχε στο Tour of Taiwan το 2007 σε ηλικία 57 ετών, η Bonnie σοκαρίστηκε από την έλλειψη ποδηλάτων και εξοπλισμός για γυναίκες. Δημιουργώντας το εμπορικό σήμα Liv και σχεδιάζοντας ποδήλατα και εξοπλισμό απο γυναίκες για γυναίκες. Η αποστολή της είναι να καλωσορίσει περισσότερες γυναίκες στο άθλημα της ποδηλασίας.

«Τελικά, η αποστολή μου είναι να έχω περισσότερες γυναίκες με ποδήλατα, γιατί η ποδηλασία είναι τόσο καλό άθλημα», είπε η Bonnie.
 

Bonnie Tu at the inaugural Tour de France Femmes avec Zwift

Η υποστήριξη των γυναικείων αγώνων δρόμου στο υψηλότερο επίπεδο ανταγωνισμού ήταν πάντα μέρος του οράματος της Bonnie για τη Liv. Από τη χορηγία της γυναικείας ομάδας Rabobank και το να δει την υποστηριζόμενη από τη Liv αναβάτρια, Marianne Vos να σπριντάρει μέχρι τη νίκη στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λονδίνου το 2012, μέχρι τη χορηγία τόσο της Liv Racing Xstra όσο και της Team BikeExchange-Jayco Women's WorldTour Teams το 2022, η Liv έχει ιστορία να υποστηρίζει τις καλύτερες γυναίκες αναβάτριες και τις ομάδες ανα τον κόσμο.

Όταν ήρθε η ευκαιρία να γίνει σημαντικός συνεργάτης του Tour de France Women με το Zwift, η Bonnie ήταν στο πλοίο - βλέποντας το όραμά της για μεγαλύτερη ισότητα στην ποδηλασία να καρποφορεί.

«Η χορηγία της White Jersey, της Καλύτερης Κατάταξης Νέων Αναβατριών στον εναρκτήριο Tour de France Women ταίριαζε τέλεια στη Liv», είπε η Bonnie. «Το White Jersey σημαίνει το μέλλον. Με τη χορηγία του White Jersey, επιδεικνύουμε τη δέσμευσή μας στην επαγγελματική γυναικεία ποδηλασία και το μέλλον του αθλήματος».


 

Bonnie Tu TdFFaZ

Για να υπογραμμίσει αυτή τη δέσμευση, η Bonnie ταξίδεψε στη Γαλλία, παρουσιάζοντας το White Jersey στον νικητή της κατάταξης νεαρών αναβατριών στο τέλος των τριών πρώτων stages του Γύρου. Περισσότερο από εκπρόσωπος της μάρκας Liv, η Bonnie είναι λάτρης των γυναικείων αγώνων. Βρήκε ακόμη και την ευκαιρία να οδηγήσει στο ομαδικό αυτοκίνητο, πηδώντας έξω, για να σταθεί στην άκρη του δρόμου, επευφημώντας το πελοτόν με σθένος.

Η Bonnie ήρθε επίσης στη Γαλλία ως αφοσιωμένη συμμετέχουσα στον πρώτο Tour de France Women ProAm. Το ProAm είναι μια εκδήλωση πρόσκλησης για επαγγελματίες της ποδηλατικής βιομηχανίας και επηρεαστές για να αποκτήσουν μια εμπειρία από πρώτο χέρι στην ίδια διαδρομή που αγωνίζονταν οι αθλητές. Η διαδρομή κάλυψε 66 χιλιόμετρα από το Bar-sur-Seine έως το Bar-sur-Aube, ένα τμήμα του stage τέσσερα.

«Όταν έλαβα την πρόσκληση, ήμουν τόσο ενθουσιασμένη», είπε η Bonnie. «Αποφάσισα να προσλάβω έναν προπονητή και έβαλα ένα πρόγραμμα προπόνησης. Πέρασα μήνες προετοιμάζοντάς το, κάνοντας εικονικά την ίδια διαδρομή».
 

Bonnie Tu riding the ProAm at the Tour de France Femmes

Η διαδρομή ProAm περιελάμβανε σημαντικά τμήματα με χαλίκι και, αφού δεν είχε οδηγήσει ποτέ στο παρελθόν gravel ποδήλατο, η Bonnie έδειξε δύναμη και ανθεκτικότητα για να ολοκληρώσει τη βόλτα - ολοκληρώνοντας τον στόχο της στα 72 της χρόνια.

«Αυτό που με κράτησε στις δύσκολες στιγμές κατά τη διάρκεια της διαδρομής ήταν η ισχυρή μου δέσμευση», είπε η Bonnie. «Ήξερα ότι μπορούσα να το κάνω, γιατί το είχα κάνει ήδη κατά τη διάρκεια της εικονικής μου εκπαίδευσης. Έχοντας την υποστήριξη των επαγγελματιών αναβατριών, Chelsie Tan (Team BikeExchange-Jayco) και Ayesha McGowan (Liv Racing Xstra) κατά τη διάρκεια της διαδρομής μου έδωσε ώθηση. Τότε ήξερα ότι σίγουρα μπορούσα να το κάνω!».


Bonnie Tu at the finish line of the ProAm at TdFFaZ

Η Bonnie ελπίζει ότι η δική της δέσμευση εμπνέει τις γυναίκες να κυνηγήσουν τα ποδηλατικά τους όνειρα και ότι η πολυετής υποστήριξη της Liv στο Tour de France Femmes ενθαρρύνει άλλες μάρκες να εμπλακούν. Θα ήθελε να δει περισσότερες ευκαιρίες για τις γυναίκες να διεξάγουν αγώνες που να είναι ίσες ως προς την έκθεση στους αγώνες των ανδρών.

«Το να δώσουμε στις γυναίκες την ευκαιρία να συμμετάσχουν στον πιο διάσημο αγώνα ποδηλασίας δρόμου δείχνει στα νεαρά κορίτσια να πραγματοποιήσουν τα όνειρά τους και να φιλοδοξούν να αγωνιστούν στο υψηλότερο επίπεδο της ποδηλασίας – κάτι στο οποίο η Liv έχει δεσμευτεί από την πρώτη μέρα». είπε η Bonnie.

Bonnie Tu on the podium after the ProAm at the Tour de France Femmes
Share