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Sobrevivir a la Trans-Cascadia: una carrera de Enduro aventura de varios días.

Fiesta en el bosque | Trans-Cascadia Race Report

Con CAROLINE WASHAM & KAYSEE ARMSTRONG, Liv Racing MTB Athletes.

No fuimos conscientes, hasta que el último correo electrónico de Trans-Cascadia llegó a mi bandeja de entrada, de la “gravedad” de lo que íbamos a hacer.

“Considere comprar un saco impermeable resistente al agua para dormir”. Nuestras mentes saben que es mejor prevenir que lamentar ... y que esto nos asegurará al 100% permanecer secas, pase lo que pase, pero…

Me volví hacia Kaysee, con el rostro blanco con una mezcla de miedo y disgusto. ¿Qué significa eso? ¿POR QUÉ íbamos a estar mojadas DENTRO de nuestras tiendas?!?

En ese momento, sentadas en nuestra minivan de alquiler camino hacia el REI de Portland para realizar compras de última hora, ya no había vuelta atrás.

Las mejores aventuras comienzan de la idea más loca.

Todo comenzó el 29 de enero de 2019 con un texto:

“Tuve una idea loca: ¡LA downhiller y la XC racer en la misma carrera en busca de nuevos senderos, largos días sobre el sillín y buenos momentos! ¿Trans-Cascadia?

Y una respuesta:

“Ummmmm ¡¡¡¡CARRERA DE ENSUEÑO!! ¡¡¡Cuenta conmigo!!! Entonces, lo dejo todo por esto ”(Todos los signos de exclamación se usaron en el texto original).

  • LA CARRERA: Trans-Cascadia. Una carrera de 4 días en formato ciego en la primitiva pista única del noroeste del Pacífico. Los días generalmente consisten en 6-8 horas en la bicicleta, 1500-2000m de ascenso y 3-4 secciones que son en su mayoría cuesta abajo. Cada año, los directores de carrera programan fiestas de trabajo con el objetivo de descubrir senderos olvidados para crear nuevos recursos para las comunidades locales de ciclismo de montaña, senderismo y equitación. La ubicación de los senderos es un secreto ... hasta que llegas.
  • LAS CORREDORAS: La Pro XC, XCM y corredora de Gravel Kaysee Armstrong y la corredora de descenso profesional Caroline Washam.
  • LA BICICLETA: La Liv Intrigue Advanced. Recorrido de 140 mm (trasero) / 150 mm (delantero) para ascensos eficientes y descensos rápidos y divertidos.
  • EL PLAN: Disfrutamos cada momento. Conducimos tan rápido como podamos. Documentamos todo el asunto.

Cerramos nuestro registro esa semana y saltamos a nuestras temporada de carreras, muy diferente. Cuando nos vimos dos semanas antes de Trans-Cascadia en la Copa del Mundo de Snowshoe, West Virginia, los dos estábamos sintiendo los efectos de una temporada larga y dura, mental y físicamente.

Pero no importaba cuán cansadas ​​estuviéramas las dos, cuán mal preparado estaba mi cuerpo para los largos días sobre el sillín, o cuán incómoda estaba Kaysee vistiendo pantalones cortos holgados y armadura corporal, pero iniciar este viaje avivó nuestra necesidad de aventura. Nos sentimos como niñas otra vez, aturdidas por la emoción y nerviosas por lo desconocido. Aunque ambas salíamos de nuestras zonas de confort, en el camino redescubriríamos por qué nos enamoramos del ciclismo de montaña.

Vista del campamento en el Monte Adams.

Entramos en las montañas ... para perder la cabeza y encontrar nuestras almas.

El último miércoles de septiembre, Kaysee y yo nos detuvimos en una minivan en una granja a las afueras de Portland, Oregon. Fuimos recibidas por tacos de panza de cerdo, cerveza y alrededor de 180 personas que se dedicaban a cavar para disfrutar en bicicleta y organizaban grandes fiestas. Y así, comenzó nuestra aventura Trans-Cascadia.

El traslado al campamento nos llevó horas y nos condujo a las profundidades del Bosque Nacional Gifford Pinchot a las orillas del lago Takhlakh. Después de tirar nuestras maletas en una tienda de campaña, observamos la vista del lago a solo unos pasos de distancia. Las mandíbulas golpearon el suelo arcilloso como una vista cristalina del monte. Adams emergió. ¿Era este lugar real?

No era solo el paisaje lo que era soñador. Un paseo por el campamento reveló un restaurante improvisado donde algunos de los mejores chefs de Portland nos darían comidas gourmet en el bosque, tiendas para masajes y fisioterapeutas, y un centro de fiestas, con juegos, photocalls y un bar de verdad. Podías pedir tu bebida a un tipo que se parecía a "The Dude" de Big Lebowski. En esa primera noche, hice una camiseta con efecto tie dye mientras tomaba una cerveza y charlaba con viejos y nuevos amigos. Cuando nos sentamos a nuestra primera comida de campamento de costillas de cerdo con pan de maíz con mantequilla de miel de chipotle y col rizada, se repartieron mapas y recordamos ... oh sí, estamos aquí para andar en bicicleta.

Día uno. "No será el día más difícil", dijo Caroline prematuramente.

4 etapas, 30 kilómetros, 1800m positivos y 3000m de descenso nos esperaban el primer día.

Una llovizna constante comenzó cuando salimos del campamento en el transbordador. Cuando llegamos al comienzo de nuestra corta subida a la etapa uno, estaba lloviendo y hacía frío. Con cada golpe de pedal en la primera colina, se pierde un poco de energía debido a que los neumáticos giran en el barro fresco. Luego, un descenso de 7km. Comenzó rocoso, áspero y técnico y terminó con rectas largas y fluidas con curvas cerradas y toboganes de pavimento. La lluvia constante, fuerte a veces, hacía difícil ver las raíces resbaladizas y el lodo esperando para atraparte. Me encantó. Kaysee, por otro lado, se sintió un poco fuera de su elemento.

La mayor parte de la escalada del día (1500m) tuvo lugar en solo 12km. Mientras Kaysee subía por el sendero en una montaña y recuperaba el aliento con tiempo más que suficiente para disfrutar de las vistas, yo estaba resoplando y subiendo la bicicleta, teniendo que seguir moviéndome para llegar al corte. Tengo calambres en lugares donde nunca antes tuve calambres, pero lo logré ... y disfruté muchísimo de cada descenso. Cuando llegué al final de la última etapa, había oscurecido tanto que apenas podía ver el camino por delante. La combinación de la disminución de la visibilidad y mi incapacidad para mantener el manillar me llevan a un final sangriento y fotogénico de mi día. Todavía logré colarme en el tercer lugar después del primer día, mientras Kaysee sintió una mezcla de alivio y logro después de su primer día como piloto de enduro profesional.

Debería haber usado las coderas.

La comida estaba fuera de este mundo. ¡Gracias cocineros! Fotos, desde arriba: Dylan Van Weelden, Patrick Means, Max Schumann

Día dos. Encontrar nuestro ritmo.

Con una advertencia de "precipitación mixta" y a juzgar por los largos kilómetros de caminata en bicicleta del día anterior, no esperamos mucho alrededor del campamento para comenzar el viaje de 38 km. Pero, a decir verdad, el día dos fue un suspiro de alivio. Las etapas fueron rápidas, fluidas y abiertas a la interpretación y los ascensos fueron ... bueno ... agradables, incluso para esta corredora de DH. Era hora de instalarse y disfrutar de la experiencia.

Las carreras a ciegas son muy diferentes a las de descenso, donde me estreso por cada giro, caída y salto en el curso. Aquí, no tenía idea de qué esperar, lo cual fue liberador. Cuando llegué a la tercera y última etapa del día, me encontré completamente en el momento, respirando más fácil y divirtiéndome más que nunca en una carrera. Aunque Kaysee admitió que estaba bastante nerviosa antes de cada etapa por la misma razón que yo no lo estaba, estaba prosperando con la adrenalina. Ella lo resumió bien aquí:

“Todo sobre esta carrera es la razón por la que me metí en el ciclismo de montaña en primer lugar. Me encanta descender, y me encanta el sendero técnico, pero no corro. Hago tantas carreras que son épicas, largos días de 7 a 8 horas que tienen hasta porteo de bicicleta. Lo difícil de esto fue llegar a la cima y no estar súper nerviosa. Simplemente conocer a las personas que son más rápidas que tú se alinean detrás de ti y pienso: "¿Qué pasa si me atropellan?" No terminó siendo tan importante como lo imaginé. Solo recuerdo llegar al final de la etapa 2 y pensar ... "esta fue mi mejor carrera". Tuve tantas endorfinas y sucedió porque superé algo que no creía que pudiera hacer ".

Estaba lloviendo para cuando llegamos al campamento esa tarde, pero teníamos mucho tiempo para lavar nuestras bicicletas, ducharnos y deleitarnos con las buenas vibraciones posteriores al viaje. Después de la cena, cuando estaba empezando a hacer frío, todos se reunieron alrededor del fuego para disfrutar de un chocolate caliente y ver la presentación de fotos de la acción del día anterior. Justo cuando la pantalla se atenuaba, levantamos la vista para ver caer la nieve.

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Día tres. ¿Cómo llegamos aquí? No estoy llorando, tú estás llorando.

Mi tienda, cubierta por una capa de hielo, crujió cuando la desabroché esa mañana. Las bicicletas se congelaron hasta el punto de que la presión de los neumáticos parecía la menor de mis preocupaciones: mis palancas de freno ni siquiera se movían. Fue un gran día: estábamos mudando de campamento. Mañana nos despertaríamos a la sombra del monte St. Helens en lugar del monte. Adams. Nos quedamos junto al fuego, descongelando nuestras bicicletas durante varios minutos antes de salir del campamento con nuestras chaquetas de plumas.

Después de una caminata fría en bicicleta hasta una hermosa cresta, la recompensa fueron dos descensos súper rápidos y divertidos. Al final de la etapa 2, fuimos recibidos por los chefs con sopa de verduras caliente, paninis italianos, fuego y whisky antes de subirnos a los transbordadores y dirigirnos al lado no motorizado de Gifford Pinchot.

Aunque Kaysee y yo no estamos acostumbradas a montar juntas debido a nuestros estilos de conducción muy diferentes, ambos describimos tener "un momento" mientras recorríamos la cresta en el borde de la zona de explosión del Monte St. Helens detrás de un grupo de buenos amigos nuevos. Bajo un cielo despejado, disfrutamos de vistas despejadas de las montañas y crestas circundantes, cubiertos por una capa de nieve y pensamos: "¿Cómo hemos llegado hasta aquí?" Aunque es posible que seamos autoproclamadas como chicas que no lloran, esta vez... hubo algunas lágrimas felices.

Strawberry Mtn: una cinta de barro franco y resbaladizo se retorció a través del suelo del bosque cubierto de nieve de una manera mágica antes de cambiar a musgo y tierra de héroe cerca del fondo del descenso de 1000m y 5 km. ¿Los mejores 12 minutos que he pasado en bicicleta? Sí, estaba allá arriba. Quedaba una etapa para el día, e incluso estaba emocionada por el remonte. Era otra oportunidad de viajar a lo largo de la cresta que antes nos daba vistas tan impresionantes del Monte St. Helens. Pero esta vez, cuando la camioneta se abrió camino por el camino de acceso desgastado por el clima, pudimos ver nubes oscuras que se formaban.

Cuando llegué al comienzo de la etapa, los cielos se abrieron y comenzaron a arrojar una mezcla de nieve y aguanieve. Me puse las gafas y me fui. La emoción cambió a preocupación cuando ya no podía ver más allá de mis gafas. Tirando de ellos y colgándolos del manillar mientras continuaba la carrera, ahora me golpeaba la cara con hielo. Al final, supe que la carrera sería cancelada. Fui una de los solo una docena de corredores que bajaron esa etapa final. A pesar de algunos momentos tensos, fue un camino épico y me sentí afortunada. Kaysee tuvo la suerte de conducir hasta el comienzo de la etapa final en nevadas cada vez más fuertes, solo para tener que dar la vuelta y tomar el transfer de regreso al campamento.

Día cuatro. Solo una fiesta en el bosque.

Cuando se canceló la último día debido a la fuerte nevada durante la noche, nadie estaba extremadamente con el corazón roto. En el transcurso de tres días, tuvimos la oportunidad de montar y competir en algunos de los mejores senderos que hemos visto, conocer gente increíble y ser mimados por los chefs y la tripulación todo el tiempo. Con dolor en las piernas y corazones felices, nos acostamos junto al fuego para una última noche de diversión en la mejor fiesta del bosque.

Es imposible describir cómo nos sentimos Kaysee y yo después de conquistar esta carrera. A nuestra manera, esta fue una de las cosas más difíciles que hemos hecho. Me empujó físicamente y me retó a mantener una actitud positiva incluso cuando me dolía todo el cuerpo. Y yo desafié a Kaysee a bajar descensos difíciles más rápido de lo que lo haría de otra manera. Al final, ambas nos sorprendimos y con mucho gusto volveríamos a hacerlo nuevamente.

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