Desafiamos la cumbre

Expedición Kilimanjaro – Conquistamos la cumbre de la montaña más alta de África en bicicleta

El 28 de junio, las atletas españolas Ruth Moll y Ruth Gómez se embarcaron en una aventura como nunca antes habían abordado. En solo seis días, subirían a la cima de la montaña más alta de África, el Kilimanjaro, y descenderían a su base. A 5.895 metros sobre el nivel del mar, la aclimatación a la altitud sería el mayor obstáculo para las dos atletas. Pero tenían un reto adicional: Ruth Moll intentaría ser la primera mujer española en alcanzar la cima del "Kili" en bicicleta, acompañada por Ruth Gómez, que ascendería corriendo.

Ruth Moll compitió como ciclista profesional durante más de 15 años. Su lista de logros es larga. Ruth corrió con la selección española en Campeonatos Mundiales, Europeos, y fue preseleccionada para los Juegos Olímpicos. Ha ganado 12 medallas en los Campeonatos Nacionales de España en XC, carretera, y Ciclocros. Después de ganar el Campeonato Nacional de Ciclocros en 2008, se retiró y desde entonces se ha convertido en la directora de She Rides, un movimiento ciclista femenino que lidera desde Madrid.

Ruth Gómez tiene experiencia en Triatlón. 11 veces finalista de Ironman, ha terminado dos veces en segundo lugar en el Campeonato de Triatlón de larga distancia español. También se ha llevado el oro en Quadrathlon español en los años 2001 y 2004.

Cuando Bike Experience Tours se acercó a las dos Ruth con la propuesta de llegar a la cima del Kilimanjaro en marzo de este año, no dudaron ni por un segundo: dijeron: "¡Sí!"

Con solo tres meses de entrenamiento para un viaje tan duro, la forma física de Ruth Moll y Ruth Gómez nunca estuvo en duda. Conquistar uno de los picos más altos del mundo no se consigue con habilidades en trail running o ciclismo o resistencia cardiovascular. En cambio, se necesita preparar tu cuerpo para la hipoxia. En otras palabras, debes estar preparada para una deficiencia de oxígeno en tu cuerpo. Las Ruth se prepararon entrenando en cámaras de hipoxia para facilitar la aclimatación a los elementos una vez que comenzaron el ascenso del “Kili”, pero hasta que estás allí, no te imaginas lo que tu cuerpo tendrá que soportar.

Cuando llegaron al campamento base, la temperatura era de unos agradables 15 grados centígrados en un paisaje tropical. A medida que las Ruth ascendían, la temperatura bajaba rápidamente: llevando capas de ropa en su equipaje, tendrían que cambiar los pantalones cortos por equipos de invierno una vez que alcanzaran la cumbre a -10 grados donde estarían rodeadas de glaciares.

 

Seis días: tres subiendo, uno para la aclimatación, dos bajando. Gran parte del terreno era tan escabroso, que Ruth Moll se vería obligada a llevar su bicicleta a la espalda, portearla a través de ese paisaje desigual y a veces, más que empinado. La elección de la bicicleta es crucial. Para este desafío, la Liv Obsess Advanced fue la elegida, por su ligereza y destreza para escalar. Primero, la puerta de Kilema; luego Horombo y finalmente al refugio de Kibo Hut a 4.720 metros sobre el nivel del mar. Desde allí, no habría ningún santuario hasta que llegaran a la cumbre de Uhuru más de 1.000 metros más arriba.

El día de la cumbre, las Ruth se despertaron a las 12:30 a.m. Avanzarían en la oscuridad para conquistar cima al amanecer. Pero, no sería fácil. A 5.300 metros, Ruth Gómez comenzó a padecer mal de altura. Vómitos, mareos y fuertes dolores de cabeza acosaron a la corredora durante horas, pero ella avanzaba peleando contra el sufrimiento gracias a su fuerza mental y física.

A las 7:30 a. M., Mientras salía el sol, Ruth Moll en su bicicleta y Ruth Gómez a pie, junto con un grupo de guías llegaron a la cima del Kilimanjaro. Habían logrado algo que muchos antes de ellos no habían superado.

Todo lo que sube tiene que bajar. La primera parte de la bajada desde la cumbre es casi imposible de recorrer sobre la bici: empinada con cantos rodados y rocas sueltas en todas partes. Pero a medida que avanzaban, el terreno era más indulgente.

El último día, el día seis, fue el más divertido. Ruth Moll en bicicleta y Ruth Gómez corriendo, disfrutaban de un paisaje increíble, con rocas, saltos, senderos estrechos a lo largo de arroyos y ríos, puentes de madera y vegetación exuberante.

Pero después del Kilimajaro, ¿cuál es la próxima aventura para “las Ruthis”?

"Anticipamos que habrá otro desafío en 2019. Estamos pensando en una aventura en la que podamos promover el papel de la atleta femenina en el ciclismo y en todos los deportes".

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